Situation in France

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French Minister prepares to close all schools because of “swine flu” pandemic as country enters martial law

August 12, 2009 by JB

The French education minister said in an interview with “Le Figaro” today that he is ready to close down all the country’s schools after a crisis meeting in the Ministry of Interior over the swine flu pandemic.

Preparations for the closure of all schools comes as France switches over from civil to military government under the ultimate authority of WHO, which has declared a pandemic level 6 emergency.

Luc Chatel, the education minister, refused to rule out the vaccination of all 12 million children in France with an untested and potentially deadly vaccine.

When schools close, children will be expected to study at home using the radio and the internet.

Luc Chatel : «Je suis prêt à fermer les établissements»

Propos recueillis par Bruno Jeudy
11/08/2009 | Mise à jour : 22:12 | Commentaires 72 | Ajouter à ma sélection

Luc Chatel (ici en juin dernier) précise qu’une brochure sera distribuée à la rentrée donnant les règles à adopter en cas de grippe A (H1N1).

INTERVIEW – Le 18 août, le ministre de l’éducation nationale réunira la cellule de crise de son ministère afin d’anticiper un éventuel pic de l’épidémie de grippe A.

LE FIGARO. – Vous attendez-vous à une pandémie de grippe ?
Luc CHATEL. – Le rôle du gouvernement, c’est d’être prêt à faire face à une éventuelle pandémie. On se prépare à toutes les éventualités. Il ne faut ni minimiser, ni dramatiser. Pas question de baisser la garde. Le 17 juillet, j’ai réuni une première fois la cellule de crise de mon ministère pour mettre au point notre plan pour la rentrée. D’autres réunions auront lieu avant la rentrée.

Qu’avez-vous décidé ?
Une première circulaire a été adressée à tous les recteurs pour fixer les règles à suivre lorsqu’il y aura survenance de cas groupés de grippe A (H1N1). Nous avons préparé une brochure de quatre pages qui sera distribuée à la rentrée, à 12 millions d’exemplaires. L’objectif est de rappeler les gestes à adopter pour se protéger et les mesures décidées par le ministère en cas de pandémie. Le 18 août, je réunirai la cellule de crise du ministère et les correspondants académiques pour faire le point à quinze jours de la rentrée. Enfin, le 25 août, le directeur général de la Santé, Didier Houssain, fera une communication devant tous les inspecteurs d’académies et recteurs de France.

À partir de combien de cas fermerez-vous l’établissement ?
La procédure de fermeture d’école fera l’objet d’une réunion aujourd’hui au ministère de l’Intérieur. Une circulaire détaillera les instructions à suivre pour les préfets et les directeurs d’établissement. Aucun seuil n’a été fixé pour fermer une école. On s’adaptera au cas par cas. La décision sera prise par le préfet, en concertation avec les autorités de l’Éducation et les directeurs des établissements, après examen de la situation épidémiologique nationale et locale. La procédure de réouverture suivra les mêmes règles. En cas de pandémie totale, si les circonstances l’exigent, nous nous tiendrons prêts à fermer les établissements.

Envisagez-vous une vaccination généralisée des enfants ?
À ce stade, la vaccination généralisée n’est pas d’actualité. Les vaccins sont bien en cours de fabrication mais il n’est pas prévu, pour l’instant, de vaccination systématique d’une population particulière. En fonction de l’évolution de la pandémie, la ministre de la santé peut toutefois être appelée à revoir cette doctrine.

Qu’avez-vous prévu en cas de fermeture généralisée ?
Nous avons préparé un plan de continuité pédagogique. Il s’agit de programmes éducatifs destinés aux élèves privés de cours. Ils ont été préparés pendant l’été par le Centre national d’éducation à distance et seront diffusés sur France 5, Radio France et Internet.


I wanted to post some information about what is going on in France with their plan for vaccination. As of today, they have already bought 94 million doses for one billon euros. These orders are for 3 companies: GlaxoSmithKline, Sanofi and Novartis. Negociations are still going on for an “optional” 44 million doses from Baxter…If you read any information on Baxter you probably know that this isn’t good news. Minister of Interior, Brice Hortefeux, has juged almost “inevitable” that a pandemic will occur during the winter. The vaccines are set to be delivered from october to january. They say their official “plan” is to vaccinate everyone at risk, and curiously, they think adolescents (under 18) are part of that population “at risk”, who will get priority on the vaccines, among with other groups (after people who work in healthcare or education). There has been no proof that the virus has killed healthy adolescents (particularly): aren”t their immune system supposed to be fine at that age?

They say that they will not make the vaccinations mandatory. I’m skeptical of this when I see how many doses have been bought. 94 million for sure, and possibly another 44 million. That’s 134 million doses! There is a little more then 62 million people living in France. That is a little more then two doses per person…I will let you make your own conclusions, but seeing this news today, I don’t see how they plan to administer all those vaccine only to people who are willing to take it.

Here is a link to the french pandemic flu plan:


8 Responses to “Situation in France”

  1. metaw3 Says:

    Contact me by email. I’m putting together French info and translating material when necessary. We need to team up. Yesterday I’ve found a great documentary and I wrote to the author:
    Blogue de la réalisatrice:

    NON AUX Vaccins Obligatoires:

  2. Situation in France « Whoflu666's Blog | France Today Says:

    […] There has been no proof that the virus has killed healthy adolescents (particularly): aren”t their immune system supposed to be fine at that age? They say that they will not make the vaccinations mandatory. I’m skeptical of this when I … Read the rest here: Situation in France « Whoflu666's Blog […]

  3. snowstorm Says:

    FYI in NORWAY:

    The government have bought (from GSK) 9.4 M doses to a population of only 4.6 M. This while any old simple epidemiological model, will quickly tell you, that you don’t need more than 2 M doses to stop a pandemic in this little country. This is due to “herd immunity” in sparse populations, as the one and only large city in Norway is Oslo, with a pop. approx 600 K.

    Yeah, I’d like to know what’s up with that!!

  4. Banba Says:

    Ireland today announced it has bought 7.5 million vaccines from Baxter. That’s like 2 vaccines each. Due to be rolled out in the Autumn

  5. katya Says:

  6. adap2k Says:

    Keep up the good work.

    We at are also watching and reporting on this!

    12160 Bio Watch

  7. Bruno Says:

    I have been trying to download Jane’s report (in English) but cannot find it anywhere… Maybe Google is blocking it? Anyone could tell me the link to download it? Thanks and keep up the good work

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